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太平洋の東にあるハワイ諸島(別称サンドイッチ諸島)で構成された地上最後の楽園と称えられるアメリカ50番目の州です。世界的に有名な休養地ハワイは穏やかな気候と美しい自然を誇って『アロハ・ステート(Aloha State)』という州の愛称も持っています。ハワイ(Hawaii)という単語はハワイ語で“小さな故郷”という意味で、ポリネシア語では“神様が居る場所”という意味です。
【地理】
ハワイは約2千 8百年前に火山爆発によってできた火山諸島で、島自体が巨大な一つの火山の固まりです。一方、ビッグアイランド(ハワイ島の別称)にあるマウナケア(Mauna Kea) 山は、海底から海抜高さを合わせると総1万203mで、世界で一番高い山になります。ちなみにハワイ諸島は1年間に約8cm日本側に向かって移動していると言われています。

ハワイ諸島はアメリカ50州の中で一番南に位置する州で、アメリカ本土から約3862km離れた北太 平洋にあります。州都であるオアフ島のホノルル市は地理上、北緯21:18:25、西経157:51:30に位置します。ハワイ諸島は総137個の島々と美しい珊瑚礁で成り立ち、主要な島はニイハウ島、オアフ島、ハワイ島(通称ビッグアイランド)、マウイ島、モロカイ島、ラナイ島、カウアイ島、カホオラヴェ島の 8島であります。このような島々が北西の方で南東方へ緩い曲線を描いて総延長 600kmに渡ってつながっています。ハワイ州の陸地総面積は、16,729平方kmにのぼります。今現在でもハワイ島のキラウエア火山からは、溶岩が海へと流れ込んでいるの為、その面積は増加し続けています。一番大きい島はハワイ島であり、他の7島総面積よりも広いです。飛行所要時間は成田からホノルルが約 7時間、ホノルルから成田間が約 9時間で、この時間差は太平洋に吹く向かい風の為変わってきます。
【人口】
2000年に集計したハワイ総人口は約121万人で、訪問者・短期滞在者を含めると実際人口は約133万人です。総人口の約80%はオアフ島在住で、一番人口の少ない島はラナイ島で約2800人です。人種別ではアジア系が41.6%、白人は24.3%、ハワイ原住民及びポリネシアン系は10%に過ぎないです。アジア系では日系人が最も多くを占め、続いてフィリピン系、中国系、韓国系、ベトナム系が多いです。全てのアメリカの州で唯一、日系人がもっとも多く占めている州です。
【ハワイ州花】
黄色のハイビスカスでムクゲの一種で、現地ではイリマ(Ilima)と呼びます。
【ハワイ州鳥】
現地ではネネ(Nene)と呼ばれ、カモ科の一種です。
【ハワイ州魚】
フムフム・ヌクヌク・アプアア
【ハワイ歴史】
1788年イギリスの探険家ジェイムス・クック(James Cook) 船長が上陸してはじめて世界に知られました。ハワイ諸島は、当時多くの王たちの分立した支配下にあり、ハワイ島の一酋長だったカメハメハ大王1世(Kamehameha)がハワイ諸島を統一、ハワイ王国を1795年に建国し、それ以後約百年間 8代に渡り存続致しました。カメハメハ 大王3世までは、ハワイの最大収入源は捕鯨業でありました。

捕鯨時期の春と秋が来ると年間 500余隻の捕鯨船がホノルル、ラハイナやコナの港に出入りしたし、船舶の修理、供給品、宿泊等の中心地になりました。捕鯨業は鯨の不足と石油の登場で衰退期に入ったと同時に、本土はゴールドラッシュ(Gold Rush)入り、西海岸(LA 及びサンフランシスコ)では急速に人口増加し、ハワイがサトウキビ産地で注目されるようになりました。
その結果、サトウキビ農場では急成長した為、労働不足になり、海外から労働者を需給するようになりました。まず、中国(1852)、日本(1868)、ついで韓国(1903)から契約労動者たちの移民を受け入れました。

王室とアメリカ人との間に徐々に権力闘争が起き始め、平和な時代だったカメハメハ大王5世の統治時代が1872年に幕を閉じながらも、カメハメハ直系は断絶されて、跡継ぎ指名なしのままカメハメハ5世がなくなったため、国王選挙によって6代目のルナリロ大王(Lunalio)が選出されました。しかし病弱の為、即位後約1年で逝去し、その後を継いで7代目カラカウア王(King Kalakaua)が選出されました。ハワイ王権回復を唱えてイオラニ宮殿(Iolanai Palace)を建設。文化芸術振興に力を尽くすなど、アメリカ合衆国との交渉を積極的に行い、無関税条約を結び、ハワイ農産物の砂糖や米を無関税で米本土に輸出する等、第 2のハワイ王朝全盛期を迎えた。しかしアメリカ系移民を中心として、カラカウア王の退位、もしくは王政自体の廃止とアメリカ合衆国への併合を求める声が高まり、王権を大きく制約する新憲法を公布せざる得なくなったのです。こんな渦中、体調を崩し、サンフランシスコで療養中、逝去しました。その後はハワイ王国最後の女王となるカラカウア王の妹リリウオカラニ女王が跡を継ぎました。

しかし瞬く間にアメリカ人農業主らがクーデターを起こし、ハワイ王朝は1895年に幕を閉じ、サンフォード・ドール(Sanford Dole)が最初で最後のハワイ共和国(1894‐1898)の大統領を誕生させました。
1850年代から始めた移民政策で徐々に衰退されたハワイ王朝は1894年にハワイ共和国になってから1898年スペインアメリカ戦争の勃発でその軍事的大切さが認められ1898年8月21日、アメリカ合衆国はハワイ共和国を併合し、ハワイ準州としました。その後、1900年に正式にアメリカ領土として認められました。

1941年 12月7日日本の真珠湾空襲でアメリカと日本との間で開戦しました。不意打ちで長々しい太平洋戦争の始発点になった世界的歴史にも残る現場となりました。その後1959年アメリカとの合併条約を締結、50番目の州に昇格し、本格的なリゾート開発が始まりました。
今日のハワイは観光産業だけでなく太平洋地域の中心地として重要な役目を果たしております。ハワイは地上の天国と言われるほど平和で美しく、その上、一年中涼しい貿易風がハワイに快適な天気をもたらせてくれております。透き通る青い空と暖かい日差しによって、半そで半ズボンというラフな服装で1年中快適に過ごせる楽園です。多文化が混合し、赤いハイビスカスを頭にさして浜辺を散歩したり、活気に溢れる多様なマリンスポーツなど、美しい自然と神秘的な世界を堪能できるハワイは、今日では世界でも有数な観光休養地として名を知らせております。
 
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